iPhone销量缩水、专利官司败诉、股价大幅下跌......强大如苹果也不得不在这样的危机时刻做出断臂求生的艰难决定。一份来自行业里分析师的报告指出苹果佷有可能将停止无人驾驶汽车项目的开发,其主要原因是iPhone在中国销量的下滑,营收的降低让非核心项目的生存空间也随之减少。

实际上,在没有公开宣布的情况下,苹果的自动驾驶项目“泰坦计划”(ProjectTitan)已进展数年。但直到2017年6月,苹果CEO库克才证实苹果正在该领域进行研发。

去年9月,苹果的自动驾驶汽车测试车在总部附近被追尾,这也是截止到目前唯一一起被曝光的苹果无人驾驶汽车事故。据美国加州公布的数据显示,该州有658辆自动驾驶汽车获准路测,其中苹果公司有72辆,排在特斯拉47辆之前,位列Cruise和Waymo之后排名第三。

而2017年时,苹果的路测车辆仅有14辆,投入增长之快可见一斑。在过去,苹果虽然没有谈论太多有关无人驾驶汽车的设计,但当时一名离职员工企图窃取苹果无人驾驶汽车设计的专利信息,FBI在这次事故的调查中发现,这个项目的工作人员数量已经有数千人。

这么庞大的一个项目会裁员并不让人意外。但苹果会彻底放弃这么一个开发项目,确实让人感到震惊,毕竟它已经投入了大量的资金和时间,而且智能驾驶一直被认为是苹果继 iPhone之后的又一大创新产品,将会在未来的 5G及人工智能时代扛起苹果赚钱的大旗。

苹果有着深厚的做硬件产品、操作系统的经验。在产品设计、供应链管理、品牌打造、零售方面,苹果都可以秒杀一众巨头。丰富的数据资源、稳定的资金链、全球顶尖的AI人才也都是它傲视群雄的资本。

去年,苹果申请了大量无人驾驶领域的专利,包括增强现实挡风玻璃系统、自动调整驾驶模式、手势控制技术及新型车辆警报系统等,大多专利还能够与评估旗下的iOS设备同步工作。

今年初,库克在致投资者的信中承认了苹果正面临困境,并将新一季度的营收预期由930亿美元下调至840亿美元。这是自2002年以来,苹果第一次降低营收预期。这引发了1月3日苹果股价大跌近10%,市值一天蒸发741亿美元。

从去年的10月3日苹果股价达到历史最高值后至今,苹果股价累计跌幅1/3,市值蒸发超过4000亿美元。约等于一个阿里外加两个百度。

市场普遍认为,苹果公司股价的连续下跌的原因,除了与高通之间麻烦不断,主要原因也包括苹果硬件创新力不足,但价格却居高不下。

而自动驾驶领域,早已成汽车巨头和包括苹果在内的亚美游巨头押注未来的重要战场。

在今年1月8日开幕的拉斯维加斯国际消费电子展上,无人驾驶和汽车技术覆盖30万平方英尺面积,超过许多独立车展的总面积。有业内人士认为,自动驾驶汽车和移动服务市场,规模将达到10万亿美元规模,这相当于美国GDP的一半。

对苹果而言,进军智能汽车不仅是开拓新领域,更能成为苹果生态的一个新入口,战略意义显著。

几年前,无人驾驶汽车领域充斥着乐观情绪,但随着技术和资金问题的不断显现,玩家们发现实现这项技术的商业化似乎并非易事。或许精明的库克意识到了这是一个烧钱的无底洞,因此暂时放缓了前进的节奏。又或者,在萧条的经济大环境下,原本就遭遇了市值大跌的苹果,不得不断臂求生,为已经到来的寒冬节衣缩食了。